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El honor de sobrevivir a un ataque talibán

sábado, agosto 21, 2010 por Zapador

El ministerio de Defensa impone la Cruz al Mérito Aeronáutico con Distintivo Azul a nueve zapadores de MurciaDesfile ante los condecorados
Los nueve militares condecorados ayer en la Base Aérea de Alcantarilla

TOMÁS DEL CERRO El ministerio de Defensa ha impuesto la Cruz al Mérito Aeronáutico con Distintivo Azul a nueve componentes del Equipo de Control Aéreo Táctico (TACP) del Ejército del Aire, que sufrieron un ataque talibán en Afganistán y se vieron obligados a repelerlo abatiendo al menos a uno de ellos. Fue la primera víctima del Ejército Español en más de veinte años.

Por ello, al acto de condecoración celebrado ayer acudió el Jefe del Estado Mayor del Ejército del Aire, José Jiménez Ruiz, quien tuvo palabras de agradecimiento para los nueve jóvenes.

El acto de Exaltación de Virtudes Militares tuvo lugar en la Base Aérea de Alcantarilla, donde se encuentra ubicado el Escuadrón de Zapadores Paracaidistas (Ezapac) al que pertenecen. La base militar de Qala i Now es un destacamento español en Afganistán. Un caluroso día de agosto, nueve zapadores de Murcia salieron de la base a realizar una misión de reconocimiento. A medida que iban avanzando dejaban atrás posiciones más seguras. Una vez adentrados en el interior, percibieron cómo eran atacados por enemigos invisibles ocultos en las montañas.

Los condecoradosLa posición elevada que mantenían los agresores convirtió a los españoles en una presa fácil para unos talibanes que conocen como nadie el terreno. "Los militares españoles afrontaron la situación con decisión, arrojo y determinación", asegura el ministerio de Defensa en la única notificación que ha hecho pública de lo que ocurrió aquél día de 2007.
Pero nadie oculta que nuestros muchachos se vieron obligados a repeler el ataque con las armas, un auténtico imprevisto dentro de lo que se considera una misión de paz. De ahí que la condecoración impuesta por Defensa lleve el Distintivo Azul; de haber reconocido la guerra, el color sería rojo. Los años de entrenamiento en la Base Aérea de Alcantarilla sirvieron en este caso para salvar la vida de estos jóvenes, que lograron repeler el ataque durante siete eternas horas hasta ser rescatados por aeronaves francesas y norteamericanas.

Los militares distinguidos han sido: comandante Rubén Diego Porras; capitán Juan Carlos Giz; sargento primero Jesús Salvador González; cabo primero Francisco José Pérez; cabo primero José Manuel Míguez; cabo Tomás Tomé Gutiérrez; cabo Iván Campos; soldado Rubén Sánchez; y soldado Santiago Blanco.

Publicado en La Opinión de Murcia.

Bullfighter 01. How do you read me?

miércoles, junio 23, 2010 por Zapador

CTE D. Juan Pedro Velazquez-Gaztelu Fernández de la Puente

“Sólo merece vivir quien por un noble ideal está dispuesto a morir”. Este es el lema del EZAPAC, la Unidad de Operaciones Especiales del Ejército del Aire. El motivo por el que hablamos de ellos es porque es la unidad a partir de la cual se crean los TACPs de nuestras Fuerzas Aéreas. Tactical Air Control Party es el nombre que se da a los equipos responsables de guiar desde el suelo al piloto para que adquiera el objetivo a batir, que a veces puede ser muy pequeño, muy escondido o estar disponible en cortas ventanas de tiempo. El elemento principal del equipo es el FAC, Forward Air Controller, o Controlador Aéreo Avanzado. Este personaje puede ser un piloto o un miembro del EZAPAC. Existen múltiples diferencias entre uno y otro. Si queremos ser simplistas, podemos decir que el piloto controla mejor pero se mueve en tierra como un pato, y que el Zapador Paracaidista (como se llama a los miembros del EZAPAC) es una “máquina” en tierra y controla como sólo un zapador puede hacerlo.

Un TACP a bordo de un helo de ISAFEl indicativo radio usado habitualmente por los FAC españoles en misiones multinacionales es el de Bullfighter, y desde que nacieron en tierras de Bosnia a principios de los 90 no han parado de recibir felicitaciones por parte de nuestros aliados. El nivel de los TACP españoles es extraordinario y su participación en los conflictos internacionales en los que España ha estado presente les ha proporcionado una experiencia muy elevada en relación a los países de nuestro entorno.

Las formas de proporcionar al piloto la información necesaria para poder marcar con la requerida precisión (sin daños colaterales) un objetivo son muy variadas y han cambiado mucho con el tiempo: desde la clásica “conducción” mediante la cual el FAC, partiendo de una referencia muy clara en el suelo va mostrando a través de puntos intermedios la posición del blanco, hasta los avanzados sistemas digitales de transmisión de datos en que la voz se limita a las autorizaciones finales de uso del armamento y se transmiten imágenes y video en tiempo real, tal y como hacen hoy nuestros FAC en Afganistán. El objetivo puede ser señalado también de modos muy diversos, que pueden variar desde el uso de proyectiles fumígenos hasta señaladores láser o infrarrojos. Y todo ello en cualquier ambiente, de día o de noche, bajo los más diversos condicionantes de todo tipo.

Se solicita una misión de este tipo cuando a un Comandante de la Fuerza Terrestre le surge una necesidad de fuego que no puede batir con sus medios orgánicos. Y se hace a través de un FAC REQUEST, que es un formato específico en el que se detallan los datos imprescindibles para llevar a cabo una misión FAC (Close Air Support), en que el apoyo del controlador avanzado es imprescindible para la misión por encontrarse el blanco muy próximo a las fuerzas amigas…

Para el FAC, una misión FAC se inicia con la determinación de la amenaza presente en ese escenario, que dictaminará el perfil de vuelo: gran altura (con baja amenaza SAM) o muy bajo (para gran amenaza). El armamento se selecciona según las características concretas del objetivo específico a batir, si se conocen. Si no se tiene la información suficiente se emplearán bombas de propósito general (GP), normalmente con guía láser (GBU). A continuación se planea el tipo de conducción a realizar, en función de la de aeronave disponible, del armamento y especialmente de los sistemas de señalización de objetivos de los que se disponga.

El piloto al que se le ha asignado la misión deberá prepararla con gran detenimiento, teniendo en cuenta que es posible que se le solicite hacer fuego contra posiciones enemigas situadas a muy corta distancia de las fuerzas propias. La precisión en estos casos es esencial, no permitiéndose ningún error. Hay que tener en cuanta asimismo las limitaciones del FAC en cuanto a visibilidad (dado su posición terrestre) y a que puede estar sufriendo fuego enemigo.

- HALCON 01 THIS IS BULLFIGHTER 01. HOW DO YOU READ ME? -

Esta es la primera comunicación que se recibe en la misión. A continuación se produce un frenético intercambio de información en la que el FAC actualiza y detalla la situación del objetivo, así como la situación de las fuerzas propias, las amenazas que existen en la zona y otros datos de una larga lista. Mientras, la formación (normalmente de dos aviones) procede hacia el objetivo.

En condiciones nocturnas ya se puede estar viendo, con los dispositivos de visión nocturna, el haz infrarrojo que ilumina la noche como si hubiera una invisible discoteca veraniega en la zona de operaciones. Este haz infrarrojo una vez visto por el piloto, será dirigido hacia el objetivo. Identificado este objetivo, lograremos la máxima precisión mediante el láser, que nos permite distinguir hasta el punto de la estructura de las instalaciones a batir donde será más efectivo el uso del armamento. Una vez tomadas todas las medidas de precaución, asegurado el punto de impacto, la no interferencia con fuerzas propias y con la seguridad de que no habrá daños colaterales, se suelta el armamento que será dirigido siguiendo este mismo haz láser emitido por el TACP.

Por tierras afganas

viernes, mayo 28, 2010 por Zapador

CTE Federico Juste de Santa Ana

Aunque era 9 de febrero y los días anteriores había llovido, la mañana amaneció totalmente despejada. A la hora prevista nos recogieron en el Nissan, cargamos el equipo y nos llevaron al CATO SUR. Allí estaban esperándonos los pilotos de los Augusta-Bell 212 italianos que nos iban a llevar.

La misión era rutinaria, si podemos llamar rutinario a un viaje por tierras afganas. Consistía en desplazarnos hasta unos terrenos, reconocerlos y, tras realizar un estudio topográfico de lo mismos, negociar con el propietario el precio para comprarlos. El equipo lo formábamos dos capitanes de ingenieros, uno español y otro italiano, que se encargarían del estudio topográfico, un capitán jurídico italiano para formalizar y asesorar sobre el posible contrato y por ultimo yo, como jefe del grupo y representante del Cuartel General Oeste (RC WEST).

Antes del despegue y tras meter nuestras mochilas en los helicópteros, los pilotos nos dieron el consabido briefing prevuelo. Nos indicaron que si alguien veía algo extraño en el terreno durante el viaje, debía comunicarlo a los PJs, y que si veíamos a alguien disparando o simplemente armado, debíamos decirles directamente a los pilotos que rompieran al lado contrario. Me extrañó que fuera un vuelo tan “interactivo” con nosotros, los pasajeros, pero lo comprendí perfectamente cuando entré en el helicóptero. Estábamos todos juntos y apretados, desde mi asiento podía tocar con la mano al piloto, y los dos PJs con sus ametralladoras estaban en el suelo entre el piloto y nosotros, anclados con los atalajes al suelo para poder sacar medio cuerpo por las puertas laterales, que iban abiertas.

Tras encender motores, los helicópteros comenzaron a rodar hasta colocarse en formación en cabecera de pista, momento en que los PJ,s montaron las ametralladoras. Comenzamos a elevarnos.
Ezapac formado en la BA de Alcantarilla
La formación era bastante más abierta que a la que estamos acostumbrados con nuestros HD 21 y el vuelo era más pegado al suelo. La visibilidad lateral proporcionada al volar con las puertas abiertas y la que teníamos por delante al estar tan próximos a los pilotos hacían que el vuelo fuera impresionante. A ello había que añadir la velocidad y las subidas y bajadas acordes con el terreno montañoso, lo que producía el mismo efecto que montar en la montaña rusa. Indudablemente fue uno de los viajes más agradables que hice por tierras afganas.

Al llegar a Qala i Naw y tras asegurar la zona, descendimos. Junto a la plataforma nos esperaba el personal que nos escoltaría a pie hasta los terrenos a reconocer y el intérprete afgano. Nos desplazamos a pie al encuentro del dueño de la parcela y comenzamos nuestros trabajos. En un par de horas teníamos los datos necesarios, tanto para el estudio topográfico como para poder formalizar el contrato con el propietario. Al terminar volvimos al “aeropuerto” de Qala i Naw y allí esperamos a que los helicópteros nos trasladaran a Herat. La temperatura era agradable y, a pesar de llevar encima casco, antibalas y el armamento, no se estaba mal.

Nos sentamos en unos escalones junto a la plataforma y sacamos de las mochilas nuestras viandas para comer. A los pocos minutos apareció un perro afgano, tipo mastín que, tras sentarse frente a nosotros y mirarnos fijamente con cara de pena, consiguió que uno de los Capitanes le lanzara lo que le quedaba del bocadillo de jamón. El perro no dudó un instante en oler el bocadillo, quitar el pan y comerse de un bocado el jamón. Tras comprobar que no iba a conseguir más se fue por donde había venido.

A los pocos minutos aparecieron varios niños, de los que habitualmente juegan alrededor de la pista de Qala i Naw y se aproximaron a mí. Al ver la bandera del uniforme, rápidamente sonrieron y empezaron a decir en perfecto castellano: “Viva España”, “Viva España”. Lógicamente, sonreímos todos y nos pusimos a rebuscar en nuestras mochilas. Sólo nos quedaban las galletas de chocolate y la fruta, que repartimos entre ellos y que, aunque no era mucho, agradecieron.

Poco después, iniciamos el viaje de regreso, que concluyó sin incidencias. Había transcurrido un día más en tierras afganas. No obstante se me quedó grabada la imagen de los niños que, a pesar de las penurias de la guerra y de la pobreza en que vivían, jugaban alegres a nuestro alrededor sin aparentes preocupaciones. En aquel momento pensé y aún hoy sigo pensando que, escenas como éstas son las que ayudan a uno a colocar en su sitio las cosas importantes de la vida y a valorar de otra forma lo que tenemos.

Fotos de la Visita del Principe de Asturias al EZAPAC

domingo, marzo 28, 2010 por Zapador




Visita de SAR el Príncipe de Asturias

sábado, febrero 20, 2010 por Zapador

El Príncipe de Asturias visita el Escuadrón de Zapadores Paracaidistas en la Base Aérea de Alcantarilla (Murcia)

MURCIA, 19 Feb. 2010 (EUROPA PRESS) -

El Príncipe de Asturias, acompañado por el jefe del Estado Mayor del Aire, general del Aire José Jiménez, realizará el día 19 de Febrero, una visita oficial al Escuadrón de Zapadores Paracaidistas del Ejército del Aire (EZAPAC), en la Base Aérea de Alcantarilla, denominada así desde 2002.

Descendientes de la Primera Bandera Paracaidista del Ejército del Aire, unidad pionera del paracaidismo militar en España, el EZAPAC es heredero de una tradición militar, aeronáutica y paracaidista, siendo sus miembros referencia del paracaidismo militar dentro y fuera de las fronteras, según información del Ministerio de Defensa consultada por Europa Press.
SAR el Principe de Asturias en el EzapAC
De entre las actuaciones más significativas en el ámbito paracaidista, destacan el haber sido la primera unidad de las Fuerzas Armadas en realizar saltos de alta cota con oxígeno, manteniendo en la actualidad el record de España de altura de lanzamiento desde avión establecido el 26 de junio de 1987, cuando cinco miembros se lanzaron a 35.500 pies desde un avión C-130 Hércules del Ejército del Aire.

De igual forma, y junto a un equipo de Al Filo de lo Imposible, participaron en el lanzamiento paracaidista desde globo a 38.500 pies, que constituyó el actual record de España.

Desde mayo de 2005, el EZAPAC forma parte de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad en Afganistán ISAF (International Security Asisstance Force).

Además, los tres equipos de control aerotáctico TACP asignados han estado apoyando a la Compañía QRF (Quick Reaction Force) desde la Base Aérea Avanzada FSB de Herat, y al Equipo Provincial de Reconstrucción PRT (Provincial Reconstruction Team) de Qala i Naw en la provincia de Badghis.
El EZAPAC tiene la misión de llevar a cabo operaciones aéreas especiales en apoyo del poder aéreo y apoyar, dentro del concepto de Protección de la Fuerza, las operaciones de la Unidades Aéreas y cuando se determine, a las Unidades de Fuerzas Aéreas asignadas a la OTAN.

Un zapador en Afganistán

miércoles, julio 01, 2009 por Zapador

Por CB1º D. F. G. M.

La mayoría de los soldados que se alistan a Zapadores, no tienen ni idea de donde se meten. Unas veces este desconocimiento es por la información que se les da en los centros de reclutamiento que les lleva a pensar que es una vida fácil; otras, es por la ilusión que algún antiguo zapador les inculcó, ya sea familiar o amigo; y otras muchas, por el arrojo que algunas personas tienen para querer vivir una vida diferente.

Equipo MEDEVAC español en ISAF - Publicada en www.ezapac.comTodo comienza cuando llegan al Escuadrón de Zapadores Paracaidistas. Se les da la bienvenida contándoles quienes somos y qué se espera de ellos si consiguen pasar los planes de instrucción. En este momento, ya hay quien se percata de que no dará la talla, y que posiblemente esté mejor en otro tipo de trabajo.

“El gorrilla”, que es como llámanos al soldado del Plan de Instrucción número uno (PI-1), recoge su material y durante los próximos seis meses acostumbrará su cuerpo y mente al equipo personal que siempre llevará encima: casco, mochila, correaje y, por supuesto, el fusil. En este duro periodo aprenderá: topografía, instrucción de combate, transmisiones, movimiento de patrulla, tiro con armamento variado, nociones de escalada y realizará el curso básico de paracaidismo, con el que obtendrá la boina negra de paracaidista. Los boinas negras que terminen el PI-1 dejarán de correr por la “calle de Zapadores”, porque por fin tienen derecho a algo. Los boinas negras que comienzan el Plan de Instrucción número dos (PI-2) ya saben que sus límites son más altos de lo que pensaban

y muchos de sus miedos han desaparecido. Este periodo es más técnico y menos físico, pero su equipo es ya parte de ellos y los duros ratos hacen que el compañerismo se convierta en una norma de vida, quedándose a un lado aquel que no aprende a ver a su binomio como parte de sí mismo. Este periodo llega a su fin cuando se realiza la fase final de supervivencia, una prueba que no caerá en el olvido para nadie. Pasaran más frío, hambre y sueño que en toda su vida. Cualquier sentimiento se hace más grande y la patrulla de supervivencia no se olvidará jamás, recordándose anécdotas tanto buenas como malas para siempre. Un compañero de supervivencia es un amigo para toda la vida.

Médico y Zapador en ISAF Afganistán - Publicada en www.ezapac.comCuando regresan de la supervivencia, ya son zapadores paracaidistas, tienen derecho a la boina verde que se han ganado. Todo el Escuadrón les felicita y saben que donde haya un zapador tienen un compañero. En ese momento te crees que has terminado el camino, pero en realidad todo acaba de empezar. Te has preparado para casi cualquier cosa y eso significa que te pueden mandar a cualquier sitio para hacer cualquier misión.

Hay bastantes destinos en el EZAPAC pero nadie se libra de nada. Lo bueno para todos y lo malo también para todos. Tanto si acabas en una oficina, automóviles, almacén, plegados, instrucción o equipos, tú eres zapador paracaidista y puedes ir a cualquier misión, no lo dudes.

Actualmente, el compromiso más importante en el que participa la unidad es la misión ISAF de Afganistán que implica a personal tanto en los Equipos de Control Aero Táctico (TACP), como PJ (Pararescue Jumper) en los helicópteros de la unidad HELISAF destacada en zona.

La misión ISAF en Afganistán

Los que van al TACP, ¨viajan¨ por Afganistán en un BMR, ven la situación cara a cara, dan protección aérea al convoy del que forman parte; y por supuesto, saborean íntimamente el desierto, las montañas y los estrechos valles de este estremecedor y fascinante Afganistán, viviendo todo con mucha intensidad: sudor, sueño, frió o calor, todo extremo dependiendo de la estación del año.

Los PJs, tienen una suerte parecida, aunque la película pasa ahora más rápido, mucho más rápido y desde una perspectiva más elevada, aunque no mucho debido al vuelo rasante a 200 pies como máximo para evitar la amenaza. La misión de los PJ está dentro del cometido que tiene asignado la unidad HELISAF: la aeroevacuación médica en esta tierra tan hostil. Van sentados en el patín de “la máquina”, un helicóptero Súper Puma del Ala 48, en el que pasan tanto frío como calor, eso no cambia de los TACP. Tienen la responsabilidad de dar protección y vigilancia a la máquina en vuelo y en el suelo; una vez en la zona son responsables de la seguridad del equipo médico y son los ojos del comandante de la aeronave en el exterior.

Por las situaciones de riesgo y tensión en vuelo se crea una especial relación en la tripulación de la aeronave (pilotos, tirador, equipo médico, mecánico y los PJ), que es siempre fija desde que se llega a zona, creándose una sana competencia entre los dos equipos de HELISAF.

Equipo de designación láser TACP en ISAF Afganistán - Fuente www.ea.mde.es (c) Ejército del AireSi eres un boina verde y te mandan a Afganistán, que es lo más probable, tendrás que hacer un periodo de instrucción para el cometido que vas a realizar. Esto suele durar entre dos y cuatro meses.

Formas aparte por las mañanas en frente de la unidad, en la Base Aérea de Alcantarilla, y tu trabajo es prepararte para la misión específica que vas a desarrollar en teatro de operaciones. Si en algo se hace especial énfasis es en el tiro, que tiene una gran importancia para esta misión: de día, de noche, lloviendo, a precisión, a combate, con arma corta, con arma larga, en movimiento, en estático y desde vehículo o aeronave; todo eso sin olvidar lanzamiento de granadas, C-90, mortero o cualquier armamento que caiga en nuestras manos.

Durante este periodo de instrucción tienes también que preparar a tu familia para tu ausencia. Convencerles de que el tiempo pasará rápido, algo de lo que no estarás muy seguro ni siquiera tú. Tampoco es fácil decirle a una hija que vas a estar dos o cuatro meses sin verla, rompiendo así su rutina de niña: llevarla al parque, recogerla de sus actividades, leerle un cuento por las noches o simplemente estar con ella todos los días. Creedme, no es fácil. Hay zapadores que en situaciones familiares difíciles han optado por no contar nada ni a madres ni abuelas, que son las más asustadizas.

Por otra parte hay situaciones que tienes que prever e intentar solucionar antes de tu partida, aunque no son tan importantes como las familiares, pero pueden complicarse mucho a tu regreso, como la declaración de la renta, un seguro impagado, una multa de tráfico o cualquier problema con el banco, que son fáciles de solucionar en España y tan difíciles desde Afganistán. Aunque siempre hay un zapador que te cambiará el relevo si tienes algún pequeño “asuntillo” como tu propia boda, el nacimiento de un hijo o la enfermedad grave de algún familiar.

Cuando llegas a Afganistán por primera vez, estás deseando conocer la situación y el terreno en el que vas a realizar tu misión. El compañero al que le haces el relevo, te intentará poner al día de estas, pero cada uno descubre su propio Afganistán, tanto en situaciones de riesgo como en la rutina del día a día.

Durante el tiempo que pasas en este país ves la suerte que tenemos los que vivimos en países desarrollados, donde tenemos hospitales, casas confortables, información del mundo y comida. No se nos pasa por la mente que nuestros hijos puedan morir de frío si el invierno es duro, o de cualquier enfermedad por falta de medicamentos y profesionales de la sanidad. No entendemos que alguien no pueda ser libre para pensar, leer o estudiar, algo bastante normal en Afganistán.

Hay a quien no le importaría quedarse más tiempo en Afganistán y otros a los que no les importaría cambiar de destino e incluso de especialidad para no regresar. Pero todos sabemos que nuestra obligación es venir a estas tierras para hacer bien nuestra misión y cuidar de nuestros compañeros. En estos momentos es cuando recuerdas nuestro lema: SOLO MERECE VIVIR QUIEN POR UN NOBLE IDEAL ESTA DISPUESTO A MORIR.

Cómo las gastan los talibán

martes, junio 16, 2009 por Zapador

Bala Murghab (Afganistán) | 4 de junio de 2009.- Oyendo hablar a los soldados afganos, te haces una idea de cómo las gastan los talibán en esta zona por donde se mueven las tropas españolas. "Mataron a diez de nuestros hombres, hirieron a cuatro más y capturaron a otros cuatro", enumera el coronel afgano Mohammad Rahim, haciendo balance de la operación militar que llevaron a cabo la semana pasada y en la que el ejército afgano, según asegura, mató a medio centenar de talibán, además de arrestar a los tres presuntos insurgentes de la fotografía.

(c) foto por  Móniuca Bernabé

Estos hombres que ven en la imagen son tres presuntos talibán. Al menos así lo asegura el ejército afgano, que los mantiene detenidos en el campamento militar que comparte con tropas estadounidenses e italianas en el distrito de Bala Murghab, en el norte de la provincia afgana de Badghis, cuya seguridad y reconstrucción es teóricamente responsabilidad española. En esa provincia España tiene desplegados unos 250 efectivos, aunque en la base de Bala Murghab no hay ninguno.

Más allá de las bajas, sin embargo, lo que pone los pelos de punta es la manera como los talibán se deshacen de los soldados afganos. "Cuando los capturan, lo primero que hacen es sacarles los ojos y después decapitarlos", describe gráficamente con gestos el capitán Abbassi Ghazanfar, del servicio de inteligencia del ejército afgano, que añade que lo único que puede salvar la vida a un soldado que cae en manos de los talibán es que sea de su misma etnia, la pashtun. De lo contrario es hombre muerto, sin ninguna duda.

El coronel Rahim no sabe especificar cómo los talibán mataron a los diez soldados afganos la semana pasada, pero sí conoce qué hicieron después con sus cuerpos sin vida. "Los ataron al parachoque de un vehículo y los arrastraron por la carretera", explica. Según el responsable afgano del servicio de inteligencia, lo que se cuece en Badghis y, en concreto, en el distrito de Bala Murghab, no es poca cosa. No sabe contabilizar cuántos grupos de talibán existen en la provincia, pero asegura que "muchos".

Hasta hace poco más de dos semanas, la carretera que une Bala Murghab con la capital provincial, Qala-e-Now -donde se encuentran las tropas españolas-, estaba totalmente cerrada. "Resultaba intransitable por el gran número de artefactos explosivos que había", declara el capitán Ghazanfar. El ejército afgano llevó a cabo una operación para limpiarla, junto con tropas de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF): estadounidenses e italianas. Las españolas no participaron, a pesar de ser el país con mayor número de efectivos en la provincia.

La operación duró cinco días, el ejército afgano registró una baja, las tropas italianas, un herido, pero se consiguieron localizar 23 minas con control remoto plantadas en la carretera, según el capitán Ghazanfar. Además, el ejército afgano estableció ocho puntos de vigilancia en el camino, que se suman a los siete de la policía que ya existían. "Ahora la carretera es segura", afirma el coronel Rahim.

En Bala Murghab, sin embargo, la situación no parece que esté bajo control, a pesar de la operación militar de la semana pasada, de los talibán abatidos y los detenidos. Hoy, durante buena parte de la mañana, dos helicópteros italianos Mangusta han estado sobrevolando el campamento militar donde se concentran las tropas estadounidenses, italianas y afganas. A veces a bajísima altura, haciendo temblar las precarias instalaciones de la base. "Lo hacen para disuadir a los talibán para que no nos ataquen", me explica un soldado norteamericano. "Es así casi cada día".


La llegada de los españoles

Bala Murghab (Afganistán) | 9 de junio de 2009.- Desde el domingo por la noche las tropas estadounidenses destacadas en la base de Bala Murghab -en la provincia de Badghis, en el noroeste de Afganistán-, hablaban de la llegada de un convoy español al campamento, pero evitaban dar detalles sobre cuándo, de facto, el convoy alcanzaría la base ni de cuántos vehículos lo conformaban. Sólo decían que se trataba de un convoy español y que, además, venía por carretera. Por esa carretera infernal que parece un camino de cabras, y que las fuerzas norteamericanas se han resistido a utilizar hasta recientemente debido a su peligrosidad. De hecho, por eso los estadounidenses suelen recurrir al uso de aviones militares para el transporte de provisiones, que después las dejan caer cerca de la base en paracaídas. Sin embargo, los españoles llegaban por tierra y lo hacían, sorprendentemente, escoltando un convoy de suministros.

Una imagen del largo convoy de vehículos que las tropas españolas han escoltado hasta Bala Murghab.

El convoy llegó ayer hacia las ocho de la mañana, y más que español, era afgano. Lo conformaban más de medio centenar de vehículos del ejército afgano, excepto ocho españoles: cinco BMR -uno de ellos, una ambulancia-, dos blindados Lince, y un camión. El convoy, pues, se veía a la legua. Podría haber sido un blanco seguro.

Viendo la cara de los soldados españoles, te podías hacer una idea de cómo les había ido el viaje. Llenos de polvo, sudados, sucios y con aspecto de haber dormido poco o casi nada. "Salimos de Herat el sábado", explicaba uno de ellos, "e hicimos noche en Qala-e-Now". O sea, en la capital de la provincia de Badghis, y donde España tiene una base con unos 250 efectivos destacados. "Y el domingo tomamos rumbo hacia acá". Así pues, dos días y también dos noches. La última, la del domingo, al raso. En medio de la nada y en zona talibán.



Los militares españoles, con cara de cansados tras el largo viaje.

De hecho, la intención de los militares españoles era llegar a Bala Murghab el mismo domingo por la noche, pero desde la base se les aconsejó que ni lo intentaran. Los talibán acostumbran a hostigar el campamento al anochecer, y más estos días que hay luna llena y la visibilidad es bastante buena. El domingo por la noche, sin embargo, no hubo ataque, pero hasta casi media noche se podían oír tiros en la lejanía de la policía y ejército afganos combatiendo contra los talibán.

"Lo siento, pero aquí no hay duchas. Solamente un pequeño grifo donde podemos tomar agua", informó con posado grave el teniente coronel Arias a sus efectivos esta mañana cuando llegaron al campamento de Bala Murghab. Pero en el momento que alcanzaron la base, ni ese pequeño grifo funcionaba. "Al menos no nos han recibido con fuegos artificiales como la otra vez", se conformó un soldado, recordando la bienvenida que tuvieron hace diez días, cuando vinieron también a Bala Murghab y, según explican, los talibán los recibieron con fuego de artillería. Así pues, este es el segundo viaje que hacen, y en menos de dos semanas.

Los blindados españoles, en la base de Bala Murghab esta mañana.

Todos los efectivos que hoy llegaron a Bala Murghab pertenecen al Mando de Canarias y al Mando Aéreo de Combate, y forman parte del Equipo Operativo de Instrucción y Enlace (OMLT), con base en Herat. Ellos son los únicos efectivos españoles en Afganistán que están destacados en el país durante seis meses, y no cuatro, como el resto. Ahora llevan casi dos. Su cometido es instruir al ejército afgano. En concreto a un grupo de logística, y por eso este fin de semana les tocó acompañar al convoy del ejército afgano, pues se trataba de un convoy de apoyo logístico, con provisiones para los soldados afganos de esta zona de Badghis.

Ayer los militares españoles se han dedicado a descansar debajo de la poca sombra que se puede encontrar en la base, comer alimentos enlatados que han traído consigo, y esperar a que el ejército afgano acabe de descargar las provisiones de los camiones del convoy. Cuando lo hagan, les tocará hacer el camino de vuelta. Por la misma carretera y por la misma zona talibán por la que han venido, y acompañados del montón de vehículos del ejército afgano que tan fácilmente pueden ser objetivo. En noviembre España tuvo dos bajas en Afganistán. Desde entonces, ni un solo muerto más. Se ha tratado simplemente de una cuestión de suerte.

Campo de battalla digital

viernes, mayo 01, 2009 por Zapador

Realizadas en el EZAPAC las pruebas DCAS-IDM del Grupo Aéreo EuropeoEl Escuadrón de Zapadores Paracaidista acoge a expertos CIS de los diferentes países del EAG (European Air Group)Madrid, 29 abr (Ejército del Aire).- Durante la semana del 20 al 24 de abril y actuando como anfitrión el Escuadrón de Zapadores Paracaidista han tenido lugar en la Base Aérea de Alcantarilla las pruebas de Digital Close Air Support - Improved Data Modem (DCAS-IDM), organizadas por el Grupo Aéreo Europeo.El objeto de estas pruebas ha sido el de mejorar la interoperabilidad entre los distintos equipos IDM de dotación en las diferentes naciones del EAG. En ellas se han dado cita un total de 28 participantes, entre miembros del EAG, de la Armada y Fuerza Aérea francesas, del Ejército del Reino Unido y de la Fuerza Aérea belga, principalmente. Por parte del Ejército del Aire han participado miembros del EZAPAC junto a un ingeniero civil del CLAEX.El DCAS – IDM, consiste en un sistema de comunicación digital de alta velocidad utilizado por los TACP para designar objetivos e intercambiar información con la aeronave durante la realización de misiones de apoyo aéreo cercano (CAS).
Esquema de operativa TACP
La experiencia adquirida por el EZAPAC durante los últimos años, principalmente en el teatro de operaciones de Afganistán donde tiene desplegados de forma permanente 3 equipos TACP, está haciendo de este escuadrón una unidad de referencia en el Ejército del Aire en materia de conducción de aeronaves en misiones CAS.
Conferencia IDM celebrada en EZAPACMiembros del ezapac en conferencia IDM

RC Command West ISAF

miércoles, abril 01, 2009 por Zapador

Traemos hoy un nuevo set de fotos del trabajo de nuestros zapadores en el Regional Command West de Afganistán. Las dos primeras nos muestran a un equipo FAC con un designador láser GTLD II, equipo del que ya hemos hablado en este blog, asi como una antena SATCOM, cerca de lo que parece ser el pueblo de Quala-i-Now. En el segundo set podemos identificar a un equipo de escolta MEDEVAC, y entre el equipo identificable de nuestros amigos identificamos un casco PELTOR, un CAMELBAK de 3L en bolsa ACU, y un visor nocturno integrado en el casco del zapador identificado como Spanish Air Force Master Sergeant Chavez (left) and Soldier Greviller, este último de espaldas. En la foto de al lado el Capitán del ET Santiago Rubio da un briefing bajo las alas a un equipo de militares del EA en Camp Arena. Finalmente hemos añadido algunas fotos de un vuelo sobre el terreno otoñal de nuestra área de influencia.

(c) mde.es (c) mde.es
HERAT, Afghanistan--Spanish Air Force Master Sergeant Chavez (left) and Soldier Greviller prepare for a International Security Assistance Force (ISAF) medical evacuation training mission on the flight line of Camp Arena, Sept. 23, 2008. The team is responsible for providing medical evacuation for ISAF Regional Command-West. (ISAF photo by U.S. Air Force TSgt Laura K. Smith)(released) HERAT, Afghanistan--Spanish Army Captain Santiago Rubio, CH-47 Chinook Helicopter pilot briefs passengers on Camp Arena's flight line prior to an International Security Assistance Force (ISAF) mission, Sept. 27, 2008. ISAF is assisting the Afghan government in extending and exercising its authority and influence across the country, creating the conditions for stabilization and reconstruction. (ISAF photo by U.S. Air Force TSgt Laura K. Smith)(released)

BALA MURGHAB, Afghanistan- The reflection of U.S. and Spanish flags flying side-by-side in the window of a U.S. Army armored vehicle at International Security Assistance Force (ISAF) Forward Operating Base Bala Murghab, Oct. 2, 2008. ISAF is assisting the Afghan government in extending and exercising its authority and influence across the country, creating the conditions for stabilization and reconstruction. (ISAF photo by U.S. Air Force TSgt Laura K. Smith)(released)



HERAT, Afghanistan--The view of a western Afghanistan village from a Spanish Army CH-47 Chinook Helicopter during an International Security Assistance Force (ISAF) mission, Sept. 27, 2008. ISAF is assisting the Afghan government in extending and exercising its authority and influence across the country, creating the conditions for stabilization and reconstruction. (ISAF photo by U.S. Air Force TSgt Laura K. Smith)(released) HERAT, Afghanistan--The two members of a Spanish Army CH-47 Chinook Helicopter crew take in the view of western Afghanistan during an International Security Assistance Force (ISAF) mission, Sept. 27, 2008. ISAF is assisting the Afghan government in extending and exercising its authority and influence across the country, creating the conditions for stabilization and reconstruction. (ISAF photo by U.S. Air Force TSgt Laura K. Smith)(released)

Los retos de la formación de un FAC

martes, marzo 17, 2009 por Zapador

TACP en ISAFLa formación de un Controlador Aéreo Avanzado o FAC (Forward Air Controller)  es uno de los retos más complejos a los que se enfrentan las Fuerzas Armadas de los países integrados en la OTAN. Los modernos FAC tienen la responsabilidad de dirigir la acción de las aeronavesFAC Check in Briefing NATO encargadas de proporcionar apoyo de fuego a las unidades terrestres, y para ello deben recibir una formación rigurosa y constante, que va más allá de los procedimientos operativos estándar de sus naciones de procedencia.

El Oficial o Suboficial con cualificación FAC del EZAPAC, integrado en un equipo TACP, debe asumir retos como el desplegarse sobre el terreno de operaciones en apoyo de una unidad táctica al mando de un Capitán del USMC americano, dando instrucciones a dos F-16 en misión CAS pilotados por pilotos holandeses, y coordinando su acción con un centro de apoyo de fuegos donde el personal pertenece a países como Italia, España, Letonia, Reino Unido y USA. Cada uno de esos países tiene sus procedimientos y planes de formación FAC. Y no sabemos si la radio del F16 holandés aceptará comunicaciones usando frequency hopping con SINCGARS o HAVE QUICK II. Pero si nuestro Zapador se equivoca en su trabajo las bombas caerán sobre él o sus compañeros.  
 
Fue precisamente a raíz de varios incidentes de fuego amigo ocurridos durante la misión de ISAF en Afganistán (incidente USA-UK, incidente UK-DA, incidente UK-UK, incidente NL-NL/ANA) cuando en el marco de la OTAN se plantea la necesidad de revisar los procedimientos de entrenamiento y mantenimiento de la aptitud de los FAC. (Ver este link) Así, aunque cada uno de los países aliados es responsable de proporcionar la formación de sus respectivos FAC nacionales, no todos los aliados OTAN disponen Mapa del ejercicio FACde los medios y la capacidad para disponer de personal con aptitud FAC permanentemente actualizados. De hecho algunos de los países de la OTAN ni siquiera tienen capacidad para proporcionar la formación básica de un FAC; y envían sus alumnos a las escuelas FAC situadas en USA, Reino Unido, Francia, Alemania, Canada, Holanda o Noruega. En este enlace podemos ver la Orden de Operaciones en vigor en la escuela holandesa FAC, a la que asisten alumnos de varios países OTAN. 
 
No hay que olvidar que la misión de ISAF en Afganistán ha incrementado notablemente la demanda de FACs cualificados Combat Ready, que han pasado de constituir un recurso que debía estar disponible orgánicamente a nivel de batallón, a pasar a operar al nivel de maniobra más elemental: el de pelotón o equipo básico de OOEE, incluso formando parte del servicio de escolta de convoyes u OMLT, convirtiendo al FAC en un activo muy demandado pero poco disponible en el Teatro de Operaciones.
 
NATO FAC Rear BriefAlgunos países de la OTAN optaron por aumentar el número de FAC disponibles en sus plantillas. Así, la USAF ha aumentado un 50% su entrenamiento de JTAC, para pasar de 1200 a 2200, y el Reino Unido ha incrementado su producción anual de 84 alumnos a 144 -un crecimiento del 70%. Pero muchos otros países OTAN son incapaces de incrementar el número de FACs debido a limitaciones intrísecas, como la escasez de instructores cualificados (FAC-INS), la falta de capacidad de simulación, limitaciones de espacio aéreo o campos de tiro aptos o falta de aviones y/o tripulaciones con capacidad CAS.  Recordemos que para capacitar a un FAC en conducción de aeronaves deben estar disponibles todos estos recursos a la vez: es decir debemos disponer a un mismo día y hora de instructores FAC, alumnos FAC, aviones y pilotos capacitados para llevar a cabo misiones CAS, un polígono de tiro, munición apropiada y una meteo adecuada al entrenamiento. Muchas naciones OTAN disponen de algunos de estos elementos, pero resulta evidente que sólo combinando las capacidades de varias naciones es posible ofrecer al FAC la formación exigente que sus responsabilidades demandan. Por este motivo desde la OTAN se viene impulsando la creación de un Programa OTAN de Formación de FACs, (NATO FAC training program) que aúne los diversos recursos nacionales con sistemas de simulación virtual como el SNOW LEOPARD.
 
Pero ¿cómo se forma un FAC? ¿Es tan exigente el proceso de entrenamiento? ¿Por qué es necesario realizar tantas certificaciones? ¿Dónde se establece su proceso de formación? El número 61 de la revista Fuerza Terrestre (pág 51-53) nos da precisamente una detalladísima explicación del proceso de formación de un FAC, al comentar el reciente despliegue de personal FAC de la Infantería de Marina junto a los FAC del Ejército del Aire, en tierras afganas. 
 
Para poder llevar a cabo el cumplimiento de las misiones de apoyo aéreo, es necesario realizar el curso FAC (controlador aéreo avanzado) y obtener una serie de mínimos marcados por el STANAG 3797 de la OTAN, así como mantenerlos.

Existen dos calificaciones para un FAC, LCR (Limited Combat Ready) y CR (Combat Ready).

FAC Brevity codesExisten cinco modalidades en las que un FAC está calificado: DH (Day High), NH (Night High), DL (Day Low), NL (Night Low), y ABFAC (Airborne FAC).

Al finalizar el curso, un FAC será únicamente LCR en DH y debe obtener la calificación de LCR en el resto de modalidades, para lo cual necesitará la supervisión de un FAC-INS (Instructor FAC), así como para obtener la calificación de CR por primera vez en todas las modalidades. Una vez CR deberá mantener su calificación realizando una serie de conducciones mínimas anuales.

Caso de no realizar las conducciones anuales mínimas volverá a la calificación de LCR, necesitando que un FAC-SUP (Supervisor FAC) le supervise las conducciones.

Caso de no realizar ninguna conducción en dos años, perderá la aptitud FAC totalmente, y necesitará un curso de refresco impartido por un FAC-INS.

Examinando lo mencionado en el párrafo anterior, puede llegarse a la conclusión de que se trata de un adiestramiento constante en el que deben implicarse un elevado número de horas de vuelo de los aviones para mantener las calificaciones de un FAC.

(...)

En Afganistán, hay un equipo TACP (Tactical Air Control Party) desplegado y que tiene como base un equipo ACAF del GAD (Infantería de Marina). Este equipo cuenta también con un equipo de protección del GAD que le da seguridad mientras efectua su misión. El otro equipo TACP pertenece al Ejército del Aire, ya que -curiosamente- el Ejército de Tierra no tiene controladores avanzados para apoyo aéreo.


 
Fuentes Abiertas
"ACAF", nº 61 de la revista Fuerza Terrestre, pag 51 a 53, firmado por FT.

Documentos citados, no disponibles online
STANAG 3797 -  Minimum Qualifications for Forward Air Controllers
ATP-63 AJP-3.3.2.1 Tactics, Techniques and Procedures for Close Air Support Operations


La dureza del Plan de Instrucción

miércoles, febrero 25, 2009 por Zapador

Podemos hacernos una idea de la dureza del actual Plan de Instrucción del EZAPAC, que deben superar Oficiales, Suboficiales y Tropa que resulten destinados a la Unidad con obligación de superar el mismo (existe personal que resulta destinado al EZAPAC sin que su destino a la unidad esté condicionado, pero son casos marginales, normalmente en base al alto empleo militar del destinado, o algunas plazas particulares). Pero el 99% del personal de nuevo destino está obligado a superarlo. En el caso del EZAPAC, el PI-1 o curso para obtener la Boina Verde lo realizan al mismo tiempo Oficiales, Suboficiales y Tropa, dirigidos por instructores habitualmente Diplomados en OOEE. La gran mayoría no supera el curso, y no es extraño tener mas de un 80% de bajas. Para que comprobemos hasta qué punto el nivel de exigencia es elevado, traemos a colación la baja de dos Oficiales y su destino forzoso a otra unidad del Ejército del Aire por no superar el exigentísimo PI-1.

Bajas de Oficiales del EZAPAC

Operaciones Especiales en el Ejército del Aire

jueves, enero 08, 2009 por Zapador

Artículo publicado en la revista Ejército

Resulta curioso el poder pensar en Operaciones Especiales dentro del Ejército del Aire; sin embargo hay que señalar que las mismas han recorrido el camino junto al EZAPAC. Aunque el EZAPAC se constituye como Fuerza de Operaciones Especiales para el Ejército del Aire el 9 de febrero de 1994 mediante resolución del Jefe del Estado Mayor del Aire, hay que buscar sus orígenes como Unidad de Operaciones Especiales en el mismo momento de creación de la Unidad en el año 1946.

ezapac desfilando en el Desfile de la victoria o 18 de julio, 1973Es en el año 1946 cuando se crea la 1ª Bandera de Paracaidistas de la Primera Legión de Tropas de Aviación, momento en el que en España no había ninguna Unidad con capacidad paracaidista o aerotransportable estrictamente. Se creó con el objetivo de disponer de una Un Brigada del EZAPAC con el uniforme mostrando el parche de la antigua Escuadrilla de Zapadores ParacaidistasUnidad con una capacidad de despliegue tan lejos como lo permitiese la propia aviación, incluso detrás de las líneas enemigas, para la ejecución de acciones rápidas y contundentes.

En el año 1953 la Bandera pasa a denominarse 1er Escuadrón de Paracaidistas y, debido a la creación de la 1ª Bandera Paracaidista del Ejército de Tierra, el Escuadrón focaliza su instrucción en la ejecución de acciones tipo comando muy rápidas y en zona enemiga o no controlada.

Como hasta el año 1957 no se imparte el primer curso de Operaciones Especiales para Mandos, el recién nacido Escuadrón realiza su instrucción en base a las experiencias de otras unidades extranjeras. No obstante, es en el curso académico 1958-1959 cuando el Escuadrón comienza a mandar a personal al curso de Operaciones Especiales del Ejército de Tierra en la ENMOE. A partir de entonces, en la mayoría de los cursos impartidos, el personal del Escuadrón en su día y del EZAPAC participan como alumnos. Este hecho es clave, pues la Unidad recibe no sólo la más alta instrucción en Operaciones Especiales, sino que unifica de alguna forma la instrucción y la doctrina básica en Operaciones Especiales a nivel nacional.

La Unidad tiene su bautismo de fuego en la Campaña de Sidi-Ifni, en la que ejecutó, entre otras acciones, dos lanzamientos de combate sobre fuerzas enemigas los días 10 y 18 de febrero de 1958. Soldados del EZAPAC recorriendo la pista de aplicación de la Base Aérea de AlcantarillaAl principio de los años sesenta el Ejército de Tierra cuenta con unidades paracaidistas, aerotransportadas así como con Compañías de Operaciones Especiales, por lo que el Ejército del Aire se plantea la remodelación del Escuadrón de Paracaidistas pues sus misiones estan cubiertas por las nuevas Unidades. De esta forma, en el año 1965 se disuelve el Escuadrón, para crear sobre él la Escuadrilla de Zapadores Paracaidistas (EZAPAC) según Orden Ministerial nº 545/65 de 12 de marzo de 1965.

La nueva Unidad mantendría la tradición paracaidista de la antigua Bandera Paracaidista, al tiempo que se modernizaría de forma que emplease el paracaidismo como una herramienta para la ejecución de las nuevas misiones que se le asignaron.

La creación del EZAPAC y las nuevas misiones que se la asignaron han marcado el nacimiento de las llamadas Operaciones Aéreas Especiales. Estas nuevas misiones se alejaban de las acciones estrictamente guerrilleras fueron las de señalizar objetivos a la aviación propia, y recoger y transmitir por sus propios medios y en territorio enemigo datos e información para las operaciones de la Aviación. Como puede observarse, estas dos misiones pueden encontrarse en las asignadas hoy, en el siglo XXI, por la OTAN a las Fuerzas de Operaciones Especiales.

Curso SERER y prácticas de supervivencia. El despiece del conejo desprevenidoEs a partir de ese momento que la Unidad se centra en desarrollar un concepto propio, las Operaciones Especiales en apoyo específico del Poder Aéreo, que posteriormente se llamará Operaciones Aéreas Especiales. Para ello la EZAPAC actúa en tres áreas fundamentales: la formación del personal, participando de forma continua en los Cursos de Operaciones Especiales impartidos por el Ejército de Tierra y desarrollando programas de instrucción específicos en la unidad; adquiriendo material específico para el cumplimiento de sus misiones, como es el caso de sistemas de comunicaciones tierra-aire, y sistemas de señalización de blancos y desarrollando técnicas y procedimientos específicos para la ejecución de sus nuevas misiones.

DeCurso SERER para tripulantes del EA impartido por personal del EZAPAC esta forma, entre los años 1956 y 1975 la EZAPAC desarrolla las nuevas misiones y como consecuencia se estructura de forma interna para poder acometer dichas misiones de manera efectiva. El resultado es que se crean dos Secciones que serán la clave de las Operaciones Aéreas Especiales, como son la Sección de Golpes de Mano y Destrucción, especializada en la destrucción de elementos del poder aéreo enemigo como es el caso de sistemas de defensa aérea y de comunicaciones; y la Sección de Zapadores y Señaladores-Guías, encargados de señalizar los objetivos terrestres a la aviación propia, así como la preparación y activación de pistas de aterrizaje y zonas de lanzamiento en beneficio de la aviación de transporte.

Esta nueva estructura implica una nueva dimensión en la instrucción del personal de la Unidad. El personal profesional de nueva incorporación debe pasar un complejo y largo plan de instrucción, en el que además del áera específica de paracaidismo, se acometen periodos dedicados a técnicas de infiltración (agua y montaña) y procedimientos de golpes de mano, emboscadas e información.

A partir de entonces la presencia del personal del EZAPAC en el curso de Operaciones Especiales de la ENMOE aumenta, así como la participación de equipos de Operativos de la Unidad en Ejercicios de Operaciones Especiales del Ejército de Tierra y de la Armada.

El EZAPAC desfila ante SM con la boina verdeEn el año 1983 se da otro importante paso en las Operaciones Aéreas Especiales. Entre las misiones asignadas a la Unidad está la de instruir a las tripulaciones aéreas del Ejército del Aire en técnicas SERER (Supervivencia, Evasión, Resistencia, Escape y Recuperación), así como el apoyar en la recuperación de las mismas en caso de derribo. De esta forma se ponen los cimientos para las operaciones CSAR (Rescate de Combate) asistidas por unidades especiales y se establecen en la EZAPAC equipos específicos de Para-rescatadores.
El EZAPAC formado en la calle de la Aviación Española, tradicionalmente reservada en exclusiva al personal del EZAPACEn el año 1994 la Unidad sufre otra importante modificación en su estructura y misiones, de tal forma que mediante Resolución del JEMA se le asigna como cometido principal el actuar como fuerza de Operaciones Especiales, fundamentalmente en apoyo de las operaciones para alcanzar la superioridad aérea. Para ello se constituye dentro de la Unidad una Sección de Operaciones Especiales.

Es a partir de ese momento cuando se le da máxima prioridad a los mandos de la Unidad a realizar el Curso de Mandos de Operaciones Especiales de la ENMOE, considerando el mismo como formación básica y prioritaria para cumplir los cometidos de la Unidad.

Boina verde dek EZAPACAnte la falta de personal en la Unidad con el curso mencionado, y ante la imposibilidad de aumentar significativamente el número de alumnos de la EZAPAC por curso, se comienza a mandar a personal de la Unidad a Argentina a realizar el Curso de Comandos. No obstante, a la vuelta de dicho curso el personal que lo realiza debe completar su instrucción en la propia EZAPAC y participar en períodos de formación en la ENMOE en el áera específica de manejo de explosivos.

Es finalmente en el año 2002 cuando, gracias a la potenciación de la Unidad, esta se conivierte en Escuadrón (Escuadrón de Zapadores Paracaidistas del EA), constituyéndose dentro del mismo una Escuadrilla de Operaciones Especiales con el cometido principal de actuar como fuerza de Operaciones Especiales, fundamentalmente en apoyo de las operaciones para alcanzar la superioridad aérea.

Inmediatamente el EZAPAC afronta el nuevo reto de la Operaciones Especiales Conjuntas, fundamentalmente a través del concepto de la NRF. Este nuevo reto sólo ha sidò posible acometerlo gracias a una base común que tenemos las Unidades de Operaciones Especiales de los Éjércitos y de la Armada, como es el Curso de Mandos de Unidades de Operaciones Especiales de la ENMOE. Gracias a dicho Curso, todos tenemos una base, una doctrina básica y una mentalidad común, por no decir que Conjunta. De hecho, son los manuales del curso los que se emplean para diseñar y estructurar los nuevos Grupos de Operaciones Especiales (SOTG - Special Operations Task Groups) que España ha comprometido para las NRF.

Fernando Martín Pascual. Comandante. Ejército del Aire.
Publicado en la Revista Ejército. N 791. Marzo 2007
Especial 50 años del Curso de Operaciones Especiales

CCT Combat control Team

viernes, diciembre 19, 2008 por Zapador

CCT realizando un control de L/ZLa capacitación CCT de nuestros zapadores les lleva a convertirse en controladores aéreos tácticos con una increíble capacidad para montar un aeródromo de fortuna a pleno rendimiento en cualquier superficie terrestre mas o menos plana y con la mínima resistencia necesaria para soportar las tomas y despegues de las aeronaves disponibles. Entre otras misiones el CCT se encarga de buscar, preparar, activar y controlar auténticos aeropuertos en prados, desiertos o carreteras. Para ello el CCT debe conocer los principios básicos de cómo funciona un aeropuerto, cómo se organiza el tráfico aéreo y tener una excelente capacidad espacial. Presión atmosférica

Para montar un aeropuerto de combate hace falta controlar la
presión atmosférica, información que nos permitirá reportar al piloto el QNH y QFE del campo, de modo que las aeronaves provistas de altímetros barométricos de tipo aneroide que vayan a aterrizar en él puedan calar sus altímetros por debajo de la altitud de transición del campo. No hay que olvidar que la presión barométrica cambia en función de la presión y la temperatura, lo que altera las lecturas de los altímetros barométricos salvo que introduzcamos la corrección del QNH en la ventanilla Kollsman del mismo, para determinar el QFE del campo. Sin recibir estas correcciones del CCT podría darse el caso que varios pilotos volando en círculos a la misma altitud real leyesen en sus altímetros variaciones de varias decenas de metros, pensando que vuelan en circuitos distintos. Hay que conocer también la fuerza y dirección del viento, pues los aviones aterrizan siempre en contra del viento. El viento nunca sopla en la misma dirección, y cuando ésta cambia hay que avisar a todas las aeronaves en nuestro circuito para re-dirigirlas a aterrizar en la dirección contraria. Por este motivo los diagramas que muestran las aproximaciones a las pistas de aterrizaje, sean de cemento, tierra o césped, tienen segmentos como viento en cola (downwind), viento cruzado (crosswind), o viento de frente (upwind). En los esquemas adjuntos se puede ver con claridad esta designación.

Patrón o circuito de tráfico aéreo estándarFinalmente hay que señalar que las
pistas de despegue y aterrizaje permanentes suelen recibir una numeración que no tiene carácter ordinal, sino que representa las dos primeras cifras del ángulo magnético que la pista tiene con respecto al norte magnético. Así la pista 05 hace referencia a una pista que estaría orientada a los 050º, mientras que la pista 23 sería la misma pista, pero tomándola desde su otro extremo (50º + 180º = 230º). El CCT no sólo debe tomar la decisión de dónde ubicar una pista de aterrizaje, sino de decidir en cada momento cuál es la configuración de la misma para que las aeronaves aterricen viento en contra.

La explicación de esa obsesión por el viento es muy sencilla. El viento no es sino una masa de aire en movimiento, por lo que al despegar en su contra se recorre menos distancia que si aterrizásemos a favor del viento. De hecho una aeronave que aterrice a una velocidad de 70 nudos de
IAS, con un viento a favor de 20 nudos orientado en el eje de aterrizaje, tocaría con sus ruedas el suelo a 90 nudos de velocidad terrestre o GS. Si la pista es corta, sin duda se saldría de la misma. Y no olvideis que nada es mas inútil para un piloto que la altitud que queda por arriba, o la pista que queda por detrás. Por eso una de las misiones básicas del CCT es determinar la procedencia del viento dominante, para decidir la orientación con la que balizará su L/Z.

Hay muchos otros conocimientos que se exigen al controlador aéreo de combate. Debe conocer las clases de espacio aéreo, manejar e instalar radiobalizas y ayudas a la navegación, como los TACAN, VORs y DMEs, y asumir el riesgo de operar tras las líneas enemigas sentado encima de un transmisor que anuncia al mundo nuestra posición, debe saber utilizar los mas modernos equipos de transmisión de voz y datos, como las radios multi-banda y multifrecuencia HARRIS, y también se le pide capacidad para llevar a cabo levantamientos topográficos y señalizar de este modo L/Z, H/Zs y D/Zs.   Y finalmente no debemos ignorar la misión más entrañable del CCT, que es la dirección de lanzamientos paracaidistas tácticos sobre el campo de batalla. Eso sí, nunca por encima de ciertos nudos de viento, que el viento y los paracas son viejos enemigos.

Agua, chubasqueros y bolsas estancas

martes, noviembre 11, 2008 por Zapador

En lo alto de una cordillera nevada o en la carretera a Quala-i-Now en Afganistán, veremos Zapadores Paracaidistas perfectamente adaptados al clima y al terreno que pisan. Por eso nada hay que satisfaga mas a un Instructor del PI-1 que una predicción metereológica que muestre un panorama de lluvias y mas lluvias. Nada forja mejor el Ejemplos de bolsas estancas comerciales para piragüismoespíritu del futuro boina verde. Por eso el equipo del zapador debe estar perfectamente estanqueizado, para que incluso después de pasar diez horas en campo abierto bajo la lluvia, pueda abrir su mochila y encontrarse todo perfectamente seco. No es extraño que una de las pruebas a la que son sometidos los futuros boinas verdes sea el arrojar todo su equipo al agua, para comprobar su estanqueidad y flotabilidad.
Algunos veteranos os recomendarán que utiliceis bolsas para congelados para las piezas de equipo mas pequeñas, bolsas del LIDL para envolver piezas mas voluminosas, y bolsas de basura tamaño comunitario para juntar todo en la mochila y proporcionar flotabilidad, hay otras alternativas mucho mas eficaces, que exigen eso sí, gastaros un poco más de dinero.
Hay varias formas de proteger el equipo del agua, pero la mas utilizada por las Fuerzas Especiales es el uso de bolsas estancas y herméticas, como la de la imagen de la derecha. En una bolsa estanca y hermética no puede entrar ni salir el agua ni el aire. No está claro si fueron los militares los primeros en utilizarlas en 1995 (1), pero lo cierto es que con el auge de los deportes de riesgo, como el piragüismo o el kayak, los deportes naúticos y un sin fin deBolsas completamente sumergibles actividades deportivas al aire libre, han multiplicado la oferta de productos comerciales fácilmente disponiblesada zapador deberá proveerse del material necesario para estanqueizar su equipo, desde estas páginas os haremos algunas recomendaciones. No olvideis que el mismo material que impide que el agua entre en la mochila, impedirá que la fina arena del desierto impregne vuestro equipaje.
Las bolsas estancas o dry-bags son realmente sacos hechos de un material resistente al agua que se cierran de manera que se garantiza, con mayor o menor eficacia, su impermeabilidad. No hay un único modelo de bolsa estanca, y debemos tener claro para qué vamos a necesitarla: ¿vamos a sumergirnos con ellas o por el contrario haremos actividades acuáticas en superficie? ¿Van a estar expuestas a la intemperie? ¿Las llevaremos dentro de nuestra mochila o correaje? ¿Cuánto esfuerzo deben poder resistir? ¿Pinchazos? ¿Abrasión? ¿Rotura? ¿Aplastamiento? Finalmente debemos ser conscientes que algunos modelos disponen de una válvula que permite, una vez sellada la bolsa, sacar todo el aire de su interior, sirviendo además para reducir significativamente el volumen de Bolsas herméticas de Watershed para mochilatextiles como forros polares, uniformes de respeto o sacos de dormir. Muy útil para llevar todo el equipo de 48 horas aprovechando al máximo el escaso espacio de la mochila de combate. O para modificar la flotabilidad de la misma: si mantenemos mucho aire dentro la flotabilidad será positiva, como ya nos prometía el principio de Arquímedes. Pero si algo debemos tener claro es que nuestra bolsa debe ser muy resistente, para aguantar el abuso al que la vamos a someter en una Unidad de Operaciones Especiales como la nuestra.
Salvo que vayamos a llevar a cabo una infiltración o exfiltración bajo el agua, no será necesario que nuestra impermeabilización sea total. Existen bolsas estancas precisamente con esa capacidad, la de impedir la entrada del agua incluso sumergiendo a varios metros el equipo, pero son muy caras. En la imagen superior vemos un ejemplo de las bolsas secas fabricadas por Watershed y pensadas para el armamento. Estas bolsas una vez cerradas son totalmente herméticas, por lo que impiden la entrada y salida del aire. Por este motivo incluyen una válvula a través de la cual podremos ajustar la cantidad de aire en su interior, modificando de esta manera la flotabilidad del equipo. En la imagen la válvula se ve bastante bien.
bolsas aloksak herméticas hasta 60 metrosFijaros que estas bolsas combinan un exterior de nylon cordura con un interior de poliuretano de baja reflectividad infrarroja IR. La propia bolsa es suficientemente resistente en su exterior para soportar un trato muy duro, sin que sea necesario una protección adicional. Por eso el modelo para armamento lleva correas para llevarla sobre los hombros. Tanto el armamento como los equipos de comunicaciones pueden ser introducidos en las bolsas herméticas sin que sea necesario un envoltorio adicional. Por eso el producto es caro, y no es extraño que nos pidan más de cien o doscientos dólares por el equipo mostrado.
Tendremos que mirar a los de la UOE con envidia. Pelican Micro CaseExisten otras alternativas sumergibles muchos mas económicas, sobre todo si preveemos meter las bolsas estancas dentro de la mochila, el pingüino o nuestros bolsillos, como las bolsas ALOKSAK, herméticas hasta 60 metros bajo el agua, que se dice pronto, y que apenas cuestan unos pocos dólares. Resultan extremadamente útiles para llevar los contenidos del botiquín personal, o el kit de supervivencia, aunque cualquier zapador prudente se aseguraría de meter las mismas en una cajita estanca, como las Pelican Micro Case o incluso dentro de una simple lata sujeta con goma de paracaídas. La ventaja de las cajas Pelican es que son virtualmente irrompibles, e incorporan una válvula autoreguladora de la presión. Perfectas para pasar de la altitud de un salto HALO a las profundidades de una incursión submarina sin que el diferencial de presión la reviente. Una Micro Case con bolsa aloksak puede salirnos por menos de veinte euros, y tendremos la seguridad de que ningún PI1 podrá con ella.
Para el equipo que vaya dentro de las mochilas y no necesite resistir la presión de una inmersión existen otras soluciones igual de económicas, y por menos de quince euros nos podemos hacer con bolsas estancas con válvula de aire perfectas para llevar el equipo comprimido en la mochila. Las mejores para este propósito las teneis en el siempre socorrido Decathlon, y son de la marca Quechua. El modelo XL es perfecto para comprimir e impermeabilizar el saco de dormir de entretiempo, y el modelo L comprime perfectamente un chaquetón de gore-tex con forro polar. La ventaja de la válvula de aire es la capacidad de aprovechar al máximo el espacio. La bolsa en cuestión combina una parte superior de polipropileno transparente y Bolsa estanca QuechuaBolsas estanca Quechuapegajoso consigo mismo, que hace las veces de cierre hermético, con una parte inferior de poliuretano gris muy fino, que mantiene el peso en vacio de todo el conjunto por debajo de los 200g. La válvula de aire es en realidad un tapón de plástico similar al que encontraríamos en cualquier juguete hinchable, pero parece bastante resistente. Al cerrarlo el tapón queda casi al ras de la bolsa, por lo que difícilmente se abrirá accidentalmente al meterlo o sacarlo de la mochila. El sistema, correctamente cerrado -es Fundas para el móvildecir, asegurándonos que no hay pliegues ni arrugas al enrollarlo- mantiene su hermeticidad a lo largo de varios días, y da gusto ver la cantidad de equipo que pasa a caber en la mochila de combate. Estas bolsas pueden además servirnos para el propósito contrario: en caso de emergencia podremos meter agua en su interior y transportarla, o construirnos una ducha de campaña estupenda. Por menos de quince euros, cualquiera de estas bolsas da un resultado magnífico, y mantienen seco nuestro equipo.
Finalmente existen algunas soluciones intermedias que no resultan tan efectivas como las mencionadas, pero proporcionan protección contra las salpicaduras y el chapoteo. En EZAPAC chapoteareis poco, y si cae agua lo más seguro es que sea una violenta gota fría murciana de las de poner la Comunidad en Alerta Naranja, pero en fin, mientras que no fabriquen cajetillas de tabaco impermeable, ni móviles sumergibles, son una solución barata y circunstancial para protegernos del agua. Y son baratas. Así es que ánimo, y a impermeabilizar vuestro equipo, que para algunos el PI-2 está a punto de comenzar. (1) En 1995 el U. S. Army Special Operations Command (USASOC) en Fort Bragg, NC. inició un programa para seleccionar un método de proteger del agua la impedimenta de los equipos de operaciones especiales. Tras varios estudios llegaron a la conclusión que el mejor método sería el uso de bolsas de plástico que fuesen ligeras, pudieran reutilizarse muchas veces y cuyo cierre ofreciese garantía de impemeabilidad. Para fabricarlas fueron inicialmente seleccionadas las compañías AMRON International; Diving Unlimited International (DUI); and USIA Underwater Equipment Sales Corp.

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Toda la información que aparece en este blog ha sido obtenida mediante la explotación de medios de OSINT, es decir de fuentes abiertas, tanto en castellano como en inglés, francés, alemán o ruso, así como de la lectura del Boletín Oficial de Defensa y las publicaciones oficiales del MD. No es el propósito de este blog la revelación de información clasificada de ningún tipo, y se invita a los lectores que crean que este sitio difunde este tipo de información que se pongan en contacto con el editor a través del email, indicando la información que a su juicio, está clasificada, para su eliminación..


El editor se reserva el derecho a mantener la información que a su juicio haya sido difundida previamente de forma manifiestamente pública, que esté disponible a través del Boletín Oficial de Defensa, o que pueda obtenerse mediante la traducción de textos desclasificados publicados en idiomas distintos al español, pero se prestará especial y sensibilísima atención a las consideraciones relacionadas con la PERSEC o la OPSEC.

En cualquier caso, JAMÁS se publicará en estas páginas información que pueda poner en peligro las misiones de nuestras FAS.